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Qu’est-ce que la découpe au plasma ?

Xometry Europe
janvier 29, 5:02

La découpe au plasma est une technologie d’usinage. Souvent utilisée pour découper rapidement des feuilles de tôle ou des tubes métalliques, elle est répertoriée comme procédé de découpe en tôlerie. Dans cet article, vous en apprendrez plus sur les avantages qu’il y a à utiliser la découpe au plasma par rapport  d’autres procédés de fabrication soustractive.

La découpe au plasma est un procédé qui permet de découper rapidement des feuilles de tôle ou des tubes métalliques. Il est souvent utilisé pour les projets de tôlerie et la préparation des matériaux de base, qu’ils soient en aluminium, en acier ou autres. Dans cet article, vous en apprendrez plus sur les avantages qu’il y a à utiliser la découpe au plasma par rapport d’autres procédés de fabrication soustractive.

Comment ça marche ?

La découpe au plasma fait usage d’un jet accéléré de plasma brûlant afin de découper électriquement des matériaux conducteurs. Le plasma est créé au travers d‘une réaction impliquant du gaz et de l’énergie, ce qui permet de surchauffer le gaz jusqu’à lui faire atteindre l’état de plasma. Le jet obtenu est ensuite dirigé à l’aide d’une buse pour procéder à la découpe des pièces. Le gaz utilisé est habituellement constitué d’une base d’argon, mélangée soit à de l’hydrogène, soit à de l’azote. Le plasma génère un arc électrique qui traverse tout matériau conducteur, de part en part.

En raison de l’extrême intensité de la réaction nécessaire à la création du plasma, on peut utiliser ce procédé pour couper à travers des matériaux dont l’épaisseur peut aller jusqu’à 150 mm. Le procédé est plus rapide que la découpe au jet d’eau ou celle au laser. Les outils de découpe au plasma travaillent généralement le long de 2 axes, mais il en existe qui peuvent travailler sur 3 axes et plus, pour réaliser des coupes en angle.

Les applications de la découpe au plasma

Parce que le procédé est généralement plus rapide que les découpes au laser ou au jet d’eau, la découpe au plasma est fréquemment utilisée lorsque l’on a affaire à de grandes feuilles de tôle. Il est assez commun de s’en servir en première étape de fabrication pour découper un profil, avant de passer à d’autres services de tôlerie, comme le pliage, le poinçonnage, l’embossage ou toute autre opération de façonnage. On peut également utiliser la découpe au plasma pour découper des tubes ou mettre en forme les matériaux de base avant de les soumettre à l’usinage CNC. Les matériaux typiquement utilisés dans la découpe au plasma sont l‘Aluminium A-GSUC, l‘Aluminium A-G2,5C, ainsi que l’acier inoxydable.

La découpe au plasma est-elle adaptée à votre projet ?

La découpe au plasma est plutôt indiquée pour découper des profils externes ou façonner de grandes parties linéaires. Elle fonctionne bien sur les métaux d’épaisseur moyenne ou plus. La technologie employée est assez agressive et entraîne des variations sur les découpes verticales qui devront être corrigées par des procédés post-usinage, si l’on veut être sûr de pouvoir satisfaire aux exigences en termes de tolérances, parallélisme, perpendicularité ou grain de surface. La découpe au plasma est excellente pour tout ce qui a trait à la fabrication de tubes assemblés, de supports, d’enceintes, de consoles et de panneaux de travail (en particulier lorsque ces ouvrages sont les constituants d’un corps soudé plus important).

Les services de découpe au plasma peuvent être utilisés conjointement avec des services de découpe au laser ou des services de découpe au jet d’eau. Dans les faits, c’est même souvent le cas pour de nombreux projets, en fonction de la disponibilité, de la capacité ou de la taille des machines. La découpe au laser sera préférée pour les cas où le matériau doit subir de nombreuses découpes de moindres importances ou de nombreuses perforations. Dans le cas des matériaux plus épais, on s’orientera préférentiellement vers la découpe au plasma, plus rapide que la découpe au jet d’eau. En revanche, on pourra utiliser le jet d’eau pour découper des matériaux non conducteurs, comme des mousses, des joints ou des plastiques.

La découpe au plasma avec Xometry Europe

Xometry, et son service de découpe au plasma rapide et sur-mesure, vous offre une solution compétitive de fabrication à la demande pour tous vos besoins en tôlerie. Nous pouvons vous fournir en 24 heures un devis complet pour des fabrications de toutes sortes, depuis le prototypage à faibles volumes jusqu’à la production de masse.

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