Comment choisir le meilleur atelier d’usinage CNC en ligne
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Comment choisir le meilleur atelier d’usinage CNC en ligne

Greg Paulsen
janvier 13, 11:59

Les services d’usinage CNC en ligne peuvent permettre d’accélérer votre approvisionnement et de consolider vos fournisseurs. Mais comment choisir l’atelier qui correspond le mieux à vos besoins ?

Les professionnels recrutés en externe, qu’ils soient ingénieurs ou concepteurs, se doivent de réaliser leurs pièces à l’aide des technologies d’usinage CNC (tournage ou fraisage). Au stade du développement, on peut accepter quelques entorses aux exigences pour valider le produit. En production, en revanche, on s’attend à ce que chaque pièce soit fabriquée dans les temps et avec un degré de qualité constant. Elle doit aussi respecter scrupuleusement les exigences de conception.

De nos jours, il suffit d’une simple recherche sur Google, Bing ou autre pour trouver de nombreux ateliers dédiés. En entrant des termes spécifiques correspondant à votre besoin, il est facile de lister des candidats potentiels, tant au niveau local qu’à l’échelle nationale. Cependant, tous ces services d’usinage ne se valent pas et, à la suite d’un choix peu judicieux, vous pourriez vous retrouver obligé de transiger sur les délais de fabrication, les matériaux utilisés, l’étendue du travail et même les coûts. Aussi, comment déterminer quel atelier d’usinage CNC est le mieux adapté à vos exigences sur le long ou le court-terme ?

En effet, la recherche d’un atelier CNC en ligne consiste trop souvent à naviguer à travers une jungle de termes à la mode, ce qui rend le choix particulièrement ardu. La liste ci-dessous compile, sous forme de petit guide pratique, ce  quoi vous devez prêter attention lorsque vous sélectionnez un atelier CNC.

Astuce n°1 : Vous pouvez télécharger, spécifier et soumettre vous projet en une seule étape

Obtenir un devis pour des pièces usinées en CNC devrait être aussi simple que soumettre un formulaire en ligne, par exemple en téléchargeant le modèle 3D correspondant. Soumettre un formulaire est un processus rapide, direct et souvent plus sûre que d’envoyer par e-mail des informations sensibles relevant de la propriété intellectuelle. Au-delà du model 3D, il est important de pouvoir également spécifier les exigences relatives à la pièce. Par exemple, la possibilité d’inclure des schémas (le cas échéant) et de fournir des instructions quant au type de matériau à utiliser, les caractéristiques particulières, les finitions et les exigences qualités requises.

Certains ateliers disposent de moyens sophistiqués, tels que des visionneuses 3D, la capacité de fournir un retour quasi-instantané sur l’usinabilité du projet, et d’autres outils pour les aider à faire une revue exhaustive des pièces à fabriquer. En donnant à leurs utilisateurs des possibilités étendues de configuration pour leurs demandes de devis, ils réduisent ainsi les risques de malentendus ou de mauvaises interprétations, ce qui réduit également les mauvaises surprises et permet de gagner du temps.

 

Les interfaces Web permettant de télécharger et de configurer les caractéristiques d’une pièce rationnalisent tout ce qui a trait à la demande de devis.

Astuce n°2 : L’atelier travaille avec les bons matériaux

L’aluminium 6061 (A-GSUC) est un matériau relativement commun, mais qu’en est-il des différents alliages ? Certains ateliers disposeront d’autres métaux suffisamment malléables en stock, mais ils demanderont un prix plus élevé pour des matériaux « exotiques » ou plus difficiles à usiner, tels que le titane ou l’acier inoxydable. Les plastiques demandent souvent des connaissances spécifiques pour les monter et les usiner correctement aux tolérances exigées. De plus, ils peuvent s’avérer difficiles à se procurer auprès de certains ateliers.

Un atelier ayant de l’expérience avec un large panel de matériaux différents est un bon indicateur quant à leur expertise en matière d’usinage et leur capacité à gérer vos projets, présents et futurs. Les services d’usinage tendent à être des services à haute-valeur ajoutée, avec des conséquences importantes pour leurs applications. En comprenant ce que le fabricant est capable de faire, et surtout ce sur quoi il refusera de négocier, vous serez à même de décider si oui ou non il convient d’entamer un partenariat avec lui.

Astuce n°3 : L’atelier est capable de respecter le plan et les tolérances

De nombreux ateliers d’usinage en ligne ont des capacités limitées lorsqu’il s’agit d’usiner des pièces selon des tolérances en dehors des standards habituels (par exemple : +/- 0,127 mm). En règle générale, cela vient du fait qu’ils se basent sur des systèmes automatisés, qui fonctionnent en faisant une interprétation du plan de conception basée uniquement sur les modèles 3D fournis et en faisant l’impasse sur les schémas et les ébauches. Bien que cela ait une certaine utilité dans les premières phases de la fabrication d’un produit, où l’on peut se permettre de sacrifier certaines exigences pour gagner du temps, l’utilité de ces structures décroit progressivement à mesure que l’on se rapproche du produit fini.

Si votre produit doit être réalisé selon des schémas ou des plans précis, alors choisir un atelier capable de fabriquer des pièces sur spécifications prend tout son sens.

Pour la plupart des pièces usinées, il est critique que leurs mesures concordent avec les tolérances spécifiées. Ceci permettra d’assurer un montage et un fonctionnement clé en main

Astuce n°4 : L’atelier peut s’adapter aux volumes et ne demande pas de quantité minimale pour produire

Les ateliers sont souvent optimisés pour des productions à petits volumes sur des produits très diversifiés. Ils tendent à avoir autant de programmeurs machinistes que de bancs d’usinage. A l’opposé, les fabricants en série se concentrent sur la production de masse et le nombre de machines qu’ils possèdent dépasse souvent celui de leurs programmeurs. Conséquemment à cela, ils sont moins adaptés à la réalisation de pièces spécifiques sur des petits volumes. Il est important de savoir à quel point l’atelier d’usinage en ligne que vous avez choisi est flexible.

Lorsque l’on cherche  obtenir un devis pour une fabrication en ligne, les capacités en termes de programmeurs et de machines disponibles peuvent constituer un obstacle et avoir un impact certain sur le prix. Un gros fabricant pourra imposer un nombre minimum de pièces à fabriquer, ce qui rend difficile la fabrication de prototypes ou les petites séries. D’un autre côté, des ateliers plus modestes sont parfaits pour quelques dizaines de pièces, mais peuvent montrer leurs limites sur des productions plus importantes, où ils auront tendance à être moins compétitifs ou à avoir des difficultés à assumer les quantités à livrer.

Les meilleurs ateliers pour un partenariat combinent les avantages des grosses et des petites structures : ils sont suffisamment flexibles pour exécuter des travaux sur-mesure sur des volumes réduits mais sont également capables d’assumer des productions plus importantes. Ces ateliers ont des tarifs compétitifs pour des travaux ponctuels et peuvent aussi accompagner votre projet jusqu’à l’étape de la production de masse, avec une planification spécifique.

Astuce n°5 : L’atelier dispose d’une équipe indépendante responsable de l’assurance qualité

On sait que les ingénieurs ne devraient jamais être les seuls à faire une revue de leur travail. Mais il est tout aussi important pour un atelier d’usinage de pouvoir faire appel à une équipe indépendante en charge de l’assurance qualité. C’est cette équipe qui, au cours de l’usinage, sera responsable de la validation des opérations, grâce à des inspections en cours de fabrication (In-Process Inspection or IPI). Cette même équipe déterminera, au cours de l’inspection finale, si une pièce est acceptable ou doit être rejetée.

La séparation des équipes de fabrication et de vérification, grâce à une équipe d’assurance qualité dédiée, permet de réduire significativement la  probabilité de livrer des pièces qui ne remplissent pas les exigences de conception, ou auxquelles il manque certaines caractéristiques.

Une équipe indépendante d’assurance qualité permet de s’assurer qu’une pièce est conforme aux exigences du client. Les vérifications se font en comparant les pièces avec les schémas fournis et en les mesurant à l’aide d’outils calibrés.

Astuce n°6 : Un expert est disponible si vous avez des questions

Pouvoir soumettre ses exigences en ligne, définir ses matériaux, ses quantités et les autres caractéristiques de son projet d’un simple clic est un procédé rationnel qui aboutit souvent à une expérience très conviviale. Mais comment faire si vous avez une question ? Ou si vous travaillez sur un projet présentant certaines caractéristiques avec une usinabilité réduite dans le cadre du procédé d’usinage choisi ? C’est là que la possibilité d’avoir un support en direct pour tout ce qui touche à la conception en vue de la fabrication prend toute sa valeur. Par exemple, lorsque l’on dresse un devis pour les pièces à usiner, il est souvent utile de pointer à l’avance certaines particularités de conception au cours d’une conversation avec un ingénieur de production expérimenté.

Nombreux sont les ateliers ayant mis en place une ligne téléphonique spécialisée, une adresse mail ou même un service de messagerie instantanée pour faciliter le partage d’information et vous permettre d’obtenir rapidement des réponses à vos questions.

Astuce n°7 : L’atelier peut se charger des opérations additionnelles et des finitions

Une fois la pièce achevée, elle peut nécessiter des traitements post-usinage spécifiques, tels que de l’anodisation, un revêtement par conversion, nickelage électrolytique ou électro-polissage. Au-delà de ça, une pièce faite sur-mesure peut aussi nécessiter certaines touches particulières : gravure au laser, sérigraphie, il peut aussi s’agit d’inserts à installer avant de partir pour la livraison. Si vous désirez un composant clé en main qui peut être installé directement après déballage sans retouches aucune, assurez-vous que l’atelier que vous choisissez est capable de mener ces opérations additionnelles à bien.

Cette pièce d’aluminium usinée en CNC réclamait une coloration par anodisation ainsi que des inserts filetés hélicoïdaux.

Astuce n°8 : Vous pouvez rapidement obtenir un devis et un délai de fabrication

Quand il s’agit de se procurer des pièces sur-mesure, on se retrouve souvent entraîné dans une sorte de valse, entre les demandes de devis et les estimations. En d’autres termes, on peut parfois attendre longtemps avant un tarif et un délai de fabrication définitif. Traditionnellement, lorsque l’on fait une demande de devis (ou RFQ pour Request For Quotation), le processus implique souvent de nombreuses discussions et des questions en tout genre, et peut se prolonger durant des jours ou mêmes des semaines avant d’avoir un prix bien défini. Cependant, grâce aux plateformes de devis en ligne, le processus peut être réduit à quelques minutes ou, au pire, quelques heures, sans le va-et-vient habituel avec les machinistes ou les ingénieurs.

Certaines plateformes d’usinage CNC en ligne peuvent instantanément évaluer les coûts et les délais, juste en analysant la géométrie du modèle téléchargé, conjointement avec ses spécifications. Ce système de devis instantané rend le processus beaucoup plus transparent, en vous permettant de constater de visu les conséquences que peuvent avoir le changement d’un matériau, l’ajout d’une spécificité particulière ou d’une finition quelconque. Vous pouvez ainsi prendre une décision plus rapidement et vous consacrer aux aspects plus prioritaires de votre projet.

Trouver des fabricants en ligne sur-mesure et haut de gamme

Parfois, la meilleure façon de résoudre un problème est de réunir les conditions afin que le problème ne puisse se présenter. Xometry s’est penché sur les défis que représente le choix d’un atelier en ligne et a conçu une solution intégrale, aussi bien pour les acheteurs que pour les fournisseurs. Xometry utilise un vaste réseau de fabricants partenaires qui lui permet de sélectionner celui dont les capacités et les tarifs correspondent le mieux aux spécificités de votre projet. De par l’ampleur et la diversité des compétences de ses partenaires, Xometry fait montre d’une grande flexibilité en termes de capacités de production et accepte aussi les projets ponctuels, sans exiger de quantité minimum.

Vous pouvez aussi utiliser notre option d’imprimerie 3D, usinage CNC et tournage de précision pour vos projets d’ingénierie fine. Et si vous avez besoin de parler à une personne physique pour obtenir des explications sur votre devis, vous pouvez toujours contacter notre support.

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